Evaluación de Suelos

 

Tema 1. 1 Evaluación de Suelos: conceptos. 2 Parámetros evaluadores. 3 Sistemas de evaluación. 4 Evaluación general de los suelos. 5 Bibliografía. 6 Test.
 
 
 
4. Evaluación general de los suelos
 

Estas características evaluadoras se combinan de maneras muy diversas en los distintos sistemas evaluadores utilizados en Evaluación de Suelos, de modo que incluso para un mismo uso los resultados para un suelo concreto pueden ser muy diferentes dependiendo del sistema evaluador elegido. Es por ello que resulta interesante definir de una manera general las propiedades más influyentes de los suelos, así como su grado de idoneidad. Para el caso de una utilización agrícola, que es el más frecuente, destacamos a continuación algunas de ellas, pero además se pueden utilizar otras propiedades como: perfil genético, material original, mineralogía de arcillas, microrrelieve, altitud, distribución anual de las precipitaciones, evapotranspiración, recubierta vegetal, etc.
 
4.1. Propiedades intrínsecas  del suelo
 
Profundidad
Muy favorable                      >120 cm
Favorable                             120-70
Desfavorable                        70- 30
Muy desfavorable                 <30
           
Los suelos poco profundos presentan menor volumen explorable por las raíces, lo que afecta al suministro de agua y nutrientes para las plantas. Las profundidades usuales de enraizamiento en condiciones favorables para algunos cultivos son: alfalfa 200 cm, cereales 120 cm, remolacha azucarera 120 cm, patata 70-80 cm, pradera 20-40 cm.
 
Textura
Muy favorable                      Equilibradas (franca y franco limosa)
Favorable                             Francas algo desequilibradas (franco arcillosa, franco arenosa, franco arcillo arenosa, franco arcillo limosa, limosa y arcillo limosa)
Desfavorable                        Desequilibradas gruesas (arena y arenosa franca)
Muy desfavorable                 Desequilibradas finas (arcillosa y arcillo limosa)
 
Las texturas ideales son las equilibradas, con proporciones adecuadas de arcillas, limos y arenas, con buenas propiedades físicas y químicas.
Las texturas desequilibradas pueden dar origen a diversos problemas. Las texturas arenosas finas y limosas son propensas a la erosión. Por otro lado, la textura arenosa presenta baja capacidad de retención de agua y baja capacidad de suministro de nutrientes. Las texturas limosas, franco-limosas favorecen la formación de una costra superficial, con el consiguiente apelmazamiento. Las texturas arcillosas son ricas en nutrientes y tienen alta capacidad de retención de agua, pero presentan una muy baja  permeabilidad, presentando graves problemas de hidromorfía.
 
Contenido en fragmentos gruesos
Muy favorable                       <10%
Favorable                              10-30
Desfavorable                         30-60
Muy desfavorable                   > 60
 
Las piedras y las gravas disminuyen el volumen efectivo de suelo para almacenar agua, nutrientes y para ser explorado por las raíces. Pueden dificultar el laboreo del suelo y el desarrollo de cultivos de raíz, tubérculo y bulbo.
 
Tipo de estructura y estabilidad
Muy favorable                      Fina y mediana, grado desarrollo moderado fuerte
Favorable                             Gruesa, grado moderado
Desfavorable                        Particular (de granos simples), suelta
Muy desfavorable                 Masiva y/o dura.
 
Favorece la porosidad, el desarrollo radicular, la aireación, el drenaje y protege al suelo de la erosión.
 
Reserva de agua utilizable
Muy favorable                        > 100 mm
Favorable                              100-60
Desfavorable                         60-20
Muy desfavorable                  < 20
 
La capacidad de almacenaje de agua es de especial importancia en nuestras latitudes, sometidas a climas muy estacionales, con un carácter árido más o menos marcado.
 
Drenaje interno
Muy favorable                      Ninguna característica hidromórfica.
Favorable                             Hidromorfía a más de 90 cm
Desfavorable                        Hidromorfía a más de 40 cm                
Muy desfavorable                 Reducción fuerte desde la superficie hasta 40 cm
 
Los drenajes favorables pueden presentar capas de agua temporales, o zonas altas de oscilación de capas freáticas permanentes. Los desfavorables originan capas freáticas semipermanentes o permanentes. Presentan problemas por asfixia radicular. Los chopos, a pesar de vivir en las riberas y llanuras aluviales con capa freática superficial, no soportan una capa freática no circulante, por lo que requieren condiciones de buen drenaje. Los melocotoneros, y otros muchos árboles, mueren en suelos con fuerte hidromorfía.
 
Permeabilidad
Muy favorable                       > 2 cm/hora            
Favorable                              2-0,5 cm/hora
Desfavorable                         0,5-0,1 cm/hora
Muy desfavorable                  <0,1 cm/hora
 
Representa la facilidad de distribución del agua de lluvia en el suelo. Resulta fundamental para eliminar el exceso de agua que se produce tras unas intensas precipitaciones.
 
Contenido en materia orgánica
Muy favorable                        >4%
Favorable                              4-1,5
Desfavorable                         1,5-0,5
Muy desfavorable                  <0,5
 
El contenido en materia orgánica constituye un rasgo esencial en los suelos. Favorece el desarrollo de la estructura, por tanto mejora las propiedades físicas (aumenta la porosidad, la permeabilidad, el drenaje y la capacidad de retención de agua útil) y las propiedades químicas (contenido en nutrientes y capacidad de intercambio iónico) y protege al suelo de la erosión. Cuando un suelo pierde su materia orgánica se vuelve pulverulento, inestable e infértil.
 
Capacidad de cambio de cationes
Muy favorable                      >30 cmolc/kg
Favorable                             30-10
Desfavorable                        10-5
Muy desfavorable                 <5
 
Imprescindible, pues representa el almacén donde son retenidos los nutrientes cuando la meteorización los libera de los minerales.
 
Grado de saturación en bases
Muy favorable                      >75%
Favorable                             75-50
Desfavorable                        50-15
Muy desfavorable                 <15
 
Representa la relación entre los nutrientes que ocupan las posiciones de cambio de cationes frente a las ocupadas por el hidrógeno y aluminio (sin interés desde el punto de vista de la fertilidad)
 
pH
Muy favorable                      7,3-6,7                     
Favorable                             6,7-5,5           ó         7,3-8,0
Desfavorable                        5,5-4,5           ó         8,0-9,0
Muy desfavorable                 <4,5              ó         >9,0
 
Incide en muchas propiedades de los suelos, por ejemplo regulando la biodisponibilidad de los nutrientes o el grado de agresividad del suelo frente a las partículas minerales. Junto a los parámetros anteriores de materia orgánica, capacidad de cambio, grado de saturación y pH regulan la fertilidad química del suelo.
 
Carbonatos
Muy favorables                    <10% de caliza activa
Favorable                             10-25
Desfavorable                        25-50
Muy desfavorables               > 50
 
La presencia de ión bicarbonato en el agua del suelo puede bloquear la absorción de hierro, provocando clorosis férrica. Este parámetro es de gran importancia en las explotaciones de árboles frutales. Por otra parte su presencia impide la acidificación del suelo y la desaturación del complejo de cambio.
 
Salinidad
Muy favorable                      <2dS/m
Favorable                             2-6
Desfavorable                        6-12
Muy desfavorable                 >12
 
Las sales solubles pueden provocar graves problemas de estrés hídrico para las plantas (las plantas no pueden absorber el agua del suelo debido a su alta salinidad).
 
 
4.2. Propiedades extrínsecas del suelo
 
Pendiente
Muy favorable                      <6%
Favorable                             6-16
Desfavorable                        16-30
Muy desfavorable                 > 30
 
Además de influir en la formación del suelo (los relieves suaves tienden a formar suelos profundos) es decisivo desde el punto de vista de la estabilidad del suelo. Regula la circulación del agua de escorrentía superficial y por tanto actúa decisivamente en la erosión del suelo.
 
Pedregosidad superficial
Muy favorable                      <5%
Favorable                             5-15
Desfavorable                        15-50
Muy desfavorable                 > 50
 
Rocosidad superficial
Muy favorable                      <2%
Favorable                             2-10%
Desfavorable                        10-40%
Muy desfavorable                 >40%
 
La pedregosidad y, en mayor medida, la rocosidad dificultan el laboreo del suelo, la preparación de la cama de siembra, la nascencia, la implantación del cultivo y la densidad de plantas. E igualmente la siega y la recolección de los cultivos. Además de ocupar un volumen sin interés desde el punto de vista de la fertilidad presente del suelo.
 
Erosión
Muy favorable                      <10 t/ha/año
Favorable                             10-20 t/ha/año
Desfavorable                        20-60 t/ha/año.
Muy desfavorable                 >60 t/ha/año
 
Factor primordial para el uso sostenible. En realidad para este factor la única situación favorable sería la erosión cero.
 
Pluviometría
Muy favorable                      >1000 mm/año
Favorable                             1000-600
Desfavorable                        600-300
Muy desfavorable                 <300
 
Representa el aporte de agua al suelo.
 
Heladas    
Muy favorable                      <1 mes
Favorable                             1-3
Desfavorable                        3-6
Muy desfavorable                 >6
 
Número de meses con temperatura media menor de 6 grados. La congelación produce efectos negativos sobre el desarrollo de la vegetación.
 
 

Resumiendo, un suelo con condiciones ideales debe de presentar las siguientes propiedades.
-Buena profundidad (>120cm)
-Textura equilibrada (franca)
-Bajo contenido de gravas
-Estructura desarrollada de tamaño fina a mediana y estable
-Capacidad de cambio media o elevada (>40 cmolc kg),
-pH cercano a la neutralidad (7,5-6,5)
-Alto contenido en materia orgánica (>4%)
-Porcentaje de saturación en bases >80%
-Bajo contenido en carbonatos (<7% de caliza activa)
-Alta reserva de agua utilizable (> 100 mm)
-Favorable drenaje interno (ningún rasgo hidromórfico)
-Permeabilidad alta (al menos, cm/hora)
-Ausencia de horizontes cementados o endurecidos
-Ausencia de salinidad (<2 mmhos)
-Situado en pendiente favorable (<2%)
-Sin pedregosidad superficial (<2%)
-Sin rocosidad superficial (<2%)
-No sensible a la erosión (<10Tm/ha/año)
-Sometido a un clima benigno con altas precipitaciones (>1000mm), altas temperaturas (ausencia de heladas y granizo) y ausencia de fuertes vientos.
 

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