Lección 6.

Clases de suelos

Los suelos: una mirada de macro a micro

En un principio en este texto de Introducción a la Edafología no había incluído nada referente a los nombres que se le dan a los suelos en los distintos sistemas de clasificación (pues además en esta web tengo colgado un apartado referente a la clasificación y cartografía). La idea era no complicarte la vida con los engorrosos sistemas de clasificación actuales, pero ahora he pensado que no es justo que si has seguido esta Introducción te quedes en blanco si te hablan de cambisoles, luvisoles, podzoles, etc. De manera que te voy a explicar de una manera muy sencilla y breve los nombres de suelos que con más probabilidad puedas encontrar en tu hacer edafológico. Acudiré a los nombres de la Base Referencial Mundial del Recurso Suelo de la FAO 2014.

 

Clases de suelos según la terminología de la FAO.

La BRMRS 2014 establece varios niveles pero nosotros nos limitaremos al primero y al segundo.

Al primer nivel se establecesn una serie de Grupos Principales

 

Grupos Principales de Suelos

 

Suelos orgánicos.

HISTOSOLES. Suelos orgánicos. Materia orgánica sin descomponer. Saturados en agua por largos períodos. Son las turbas o turberas. Perfil H.

        

 

Suelos de baja evolución condicionados por el material originario.

ANDOSOLES. Con un alto contenido en materiales amorfos. Casi siempre a partir de materiales volcánicos. Perfil A-Bw-C ó A-C.

        

ARENOSOLES. Muy arenosos. Muy baja evolución. Perfil A-C.

    

VERTISOLES. Alto contenido en arcillas (>35%). Abundantes grietas muy anchas (>1 cm de diámetro) y profundas (hasta al menos 50 cm). Abundantes slickensides (recuerda, superficies brillantes). Cuñas. Perfil A-C.

      

LEPTOSOLES. Muy delgados (espesor ≤ 25 cm), sobre una roca dura (o material duro). Muy baja evolución. Perfil A-R.

                     

REGOSOLES. Sobre materiales originales sueltos (generalmente de texturas finas). Muy baja evolución. Perfil muy homogéneo sin diferenciación de horizontes (sin horizonte B). Perfil A-C.

          

 

Suelos de baja evolución condicionados por la topografía.

FLUVISOLES. A partir de materiales fluviales recientes. Cerca de los ríos. Materia orgánica decrece irregularmente o es abundante en zonas muy profundas. Muy baja evolución. Perfil típico estratificado A-C-Ab-C-Ab-C-Ab-C.

          

GLEYSOLES. Suelos con hidromorfía (por manto freático) permanente (o casi). Horizontes grises, verdosos o azulados. Sobre materiales no consolidados. Perfil A-B-C (ó R) con "r" en alguno de ellos.

                 

 

Suelos típicamente de clima árido o semiárido.

SOLONCHAKS. Suelos con un alto contenido en sales solubles. De baja evolución. Típico de regiones más o menos áridas. Perfil A-C, A-B-C con "z" y/o "y" en cualquier horizonte.

     

CALCISOLES. Suelos con abundantes carbonatos. Perfil A-C ó A-B-C (ó R) con "k".

            

GYPSISOLES. Como los calcisoles pero con sulfatos (yeso) en vez de carbonatos. Perfil A-C ó A-B-C (ó R) con "y" (obligado en B).

        

Suelos típicamente de clima estepario.

CHERNOZEMS. Suelos con horizonte A de color muy oscuro, (negro o casi) muy rico en materia orgánica, muy bien humificada, con muy buena estructura, muy espeso. Y con carbonatos secundarios en el horizonte inferior. Suelos de las estepas y praderas. Perfil A-B-C, o A-C, con "k" siempre en profundidad.

       

KASTANOZEMS. Como los chernozems pero con el horizonte A de de color castaño.

      

PHAEOZEMS. Como los chernozems pero sin acumulación de carbonatos. Saturados (en bases). Perfil A-B-C ó A-C.

            

 

Suelos típicamente de clima templado húmedo.

CAMBISOLES. Suelos con horizonte Bw. Perfil A-Bw-C (ó R).

                     

UMBRISOLES. Suelos con horizonte A muy rico en materia orgánica humificada. Desaturados (en bases). pH ácido. perfil homogéneo. Perfil A-C (ó R)

            

Los suelos que siguen y tienen un asterisco (*) son suelos que obligatoriamente han de tener un horizonte de acumulación de arcilla iluvial. Perfil típico A-E-Bt-C, pero frecuentemente sin hor. E.

 

Suelos típicamente de clima mediterráneo húmedo (con estación seca intensa).

* LUVISOLES. Saturados en bases en el Bt. Arcillas tipo ilita, esmectita y vermiculita.

                               

* ALISOLES. Desaturados (en bases) en el Bt. Acidos. Arcillas tipo ilita, esmectita y vermiculita.

      

 

Suelos típicamente de clima tropical y subtropical.

Suelos profundos, muy evolucionados pero de perfil uniforme.

* LIXISOLES. Saturados (en bases) en el Bt, pero sólo en climas tropicales y subtropicales. Arcillas tipo caolinita.

* ACRISOLES. Desaturados (en bases) en el Bt, pero sólo en climas tropicales y subtropicales. Arcillas tipo caolinita.

        

FERRALSOLES. Suelos con un hor. de máxima alteración (un "supercámbico"). Las arcillas se destruyen y quedan sólo óxidos de Fe y Al (y algo de caolinita). Suelos exclusivos de los climas tropicales. Perfil A-B-C.

    

 

Suelos con árgico muy evolucionados.

* PLANOSOLES. Con hidromorfía superficial, en el hor. E; límite E y el Bt con cambio textural brusco. Perfil A-Eg-Btg-Bt-C.

* NITISOLES. Como los luvisoles, alisoles, lixisoles, o acrisoles pero con un Bt homogéneo (semejante % de arcilla en todo su espesor) y de gran desarrollo (Bt de más de 150 cm). Límite entre hor. A y B gradual o difuso.

    

Suelos típicamente de clima frío y húmedo.

PODZOLES. Con Bh, o Bs, o Bhs. Con iluviación de materia orgánica y/o óxidos de Fe y/o Al. Perfil muy evolucionado A-E-Bh-Bs-C, muy raramente sin E.

                

 

Segundo nivel: Unidades de suelos

 

A los nombres de los Grupos Principales se les añade unos adjetivos para precisar alguna caracterísitica importante de suelo.

Álbico: que tiene un horizonte E de color muy claro, casi blanco de textura arenosa.

Calcárico: que tiene material carbonatado heredado del material original, sin mostrar rasgos de procedencia secundaria.

Cálcico: que tiene un horizontede acumulación de carbonatos secundarios.

Cámbico: que tiene un horizonte Bw de alteración bien desarrollado.

Crómico: que tiene un fuerte color pardo o rojizo.

Cutánico: que tiene revestimientos de arcilla (cutanes) en algunas partes de un horizonte Bt de acumulación de iluviación de arcilla.

Dístrico: que tiene una saturación con bases menor de 50 por ciento. Generalmente se trata de suelos ácidos.

Esquelético: que tiene un alto contenido en gravas.

Estágnico: que tiene en algunas partes del suelo con manchas decoloradas, de colores grises y rojos abigarrados.

Eútrico: que está saturado en bases. pH neutro o básico.

Fíbrico: en Histosoles, suelos constituidos principalmente por restos vegetales visibles (fibras).

Gípsico: que tiene una acumulación de yeso de origen secundario (formación o movilización edáfica).

Gleyico: que tiene una hidromorfía con condiciones reductoras permanentes (o casi), de colores grises, verdes y azulados propios de los procesos de reducción del hierro.

Háplico: que concepto central de la definición del Gran Grupo (no tiene rasgos propios que lo distingan).

Hémico: en Histosoles, suelos en los que los restos vegetales visibles (fibras) son moderadamente presentes.

Húmico: que tiene un un horizonte A con un contenido en materia orgánica alto.

Léptico: que tiene roca continua que comienza dentro de 100 cm de la superficie del suelo.

Lúvico: que tiene un horizonte Bt (iluviación de arcilla)

Mólico: que tiene un horizonte A rico en materia orgánica saturado en bases.

Pétrico: que tiene una capa fuertemente cementada o endurecida.

Petrocálcico: que tiene una capa de capa de carbonatos secundarios endurecidos formando una costra.

Plíntico: que tiene una capa con nódulos rojizos con un patrón reticulado que endurecen al desecarse.

Ródico: que tiene un intenso color rojo.

Sáprico: en Histosoles, suelos con los por restos vegetales muy transformados .

Umbrico: que tiene un horizonte A rico en materia orgánica desaturado en bases.

Vértico: que tiene un horizonte con un alto contenido en arcillas, con anchas y profundad grietas y con slikensides (amplias superficies brillantes).

 

Los suelos: una mirada de macro a micro.

 

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